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50 ans dans le « Down under »

La société Plasser Australia Pty Limited a officiellement vu le jour le 9 juillet 1970. Depuis lors, cette entreprise est présente sur le marché ferroviaire australien et néozélandais.

À ces débuts, Plasser Australia louait un site à Girraween, une ville située dans la banlieue de Sydney, dans l’état fédéral de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW). Des machines y ont été construites, peintes, testées et préparées pour la livraison dans ces locaux. Ce site ne possédant pas de voie ferrée, les conditions de travail étaient compliquées.

Une nouvelle usine avec des capacités de production plus élevées

En 1980, Plasser Australia a fait l’acquisition d’un terrain de six hectares près de la ville de Sydney, sur lequel est encore implanté aujourd'hui un site de l'entreprise. Deux lignes de production avec trois écartements de la voie différents (1 067, 1 435, 1 600 mm) ainsi que des fosses qui s’étendent sur presque toute la longueur de l’usine (longue de 100 m) ont été construites. Cela s'est traduit par une augmentation considérable des capacités de production. Par ailleurs, le nouveau site se trouve juste à côté de la ligne ferroviaire principale « Ouest » à quatre voies, qui dispose d’un écartement de voie de 1 435 m. La livraison des machines à destination de la Nouvelle-Galles du Sud a lieu directement depuis ce site.

600 machines pour un large portefeuille de clients

La clientèle de Plasser Australia a toujours été très diversifiée. Ses clients comptaient et comptent encore des chemins de fer nationaux, des entreprises privées dans l'extraction de matières premières (majoritairement du domaine des minerais de fer), des entreprises de construction et de sucre de canne et des chemins de fer touristiques.

Traditionnellement, la majeure partie des commandes de machines provenait d'entreprises ferroviaires étatiques, en particulier de la société « Public Transport Commission de la Nouvelle-Galles du Sud » et de ses nombreux successeurs (State Rail Authority, Rail Infrastructure Corporation, RailCorp, Transport for NSW). Aujourd’hui, la situation a changé : les chemins de fer pour le transport de minerai de fer et les entreprises de construction représentent la majorité de la clientèle.

Un accident de train en 1977 à Granville, une banlieue de Sydney, a montré à quel point il est dangereux de négliger l'entretien des voies. Avant cela, une année d'activité moyenne générait 15 commandes de machines. En 1978, la demande s'éleva soudainement à 38 commandes - un record incontesté à ce jour. Récemment, Plasser Australia a franchi une nouvelle étape de son histoire lorsque la 600e machine a quitté son atelier.

Les marchés ferroviaires australiens et néozélandais subissent de fortes variations. Si le carnet de commande est moins rempli, Plasser Australia se consacre à la construction de machines adaptées aux futures besoins des clients. Cela permet d'assurer des délais de livraison nettement plus courts qu’en temps normal. C’est ainsi que le robot de soudage par étincelage-forgeage mobile à écartement variable, la deuxième bourreuse à avancement continu de la série 09-3X et une dégarnisseuse-cribleuse de lit de ballast RM 900 sont arrivées sur le marché.

Une fabrication interne avec un savoir-faire local

16 000 kilomètres séparent le site de Plasser Australia et Linz. L’expédition de machines construites à Linz jusqu’en Australie peut prendre jusqu’à deux mois; les machines parcourent jusqu'à 3 600 km de Sydney jusqu’au client final. Pour cette raison, l’usine locale est d'une importance particulière pour l’entreprise.

Dans le domaine de la fabrication de vérins hydrauliques, Plasser Australia a développé localement son savoir-faire, qui permet d'obtenir des délais plus courts sur la ligne de production et de vendre les pièces détachées et d'usure correspondantes. Plasser Australia peut ainsi compenser les surcharges de production des entreprises-partenaires par la mise à disposition de vérins hydrauliques fabriqués en interne.

Aujourd'hui comme autrefois, le design des machines est celui de Plasser & Theurer. Cependant, les conditions climatiques tropicales sur site conduisent parfois à des exigences clients particulières qui diffèrent des modèles de machines standards. Il est ainsi d'autant plus important d'avoir une main-d'œuvre engagée et expérimentée.

Une nouvelle direction chez Plasser Australia

En mars 2020, Michael Keefe a pris la direction de Plasser Australia. Il s’appuie sur plus de 27 années d'expérience dans l’industrie ferroviaire en Australie et à l’international. Il a occupé dans le passé des postes à responsabilité dans différentes entreprises spécialisées dans le domaine du transport de passagers, de marchandises et de charges lourdes, notamment Aurizon, Queensland Rail et John Holland Rail. Il s’engage désormais chez Plasser Australia avec ses compétences et ses expériences riches dans ce secteur d'activité. Son expertise contribuera certainement à la réussite et au développement de l'entreprise.

L’offre est complétée par le service Après-Vente et les révisions de machines

Plasser Australia a reconnu la nécessité d'enrichir le marché local par de nouvelles offres de service Après-Vente. En 2014, le site a été agrandi par la construction d’un atelier à deux écartements de voie (1 067, 1 435 mm) dédié à la révision des machines. Ce nouvel atelier comprend une station de lavage des machines, des ponts roulants performants ainsi que des systèmes écologiques pour le traitement des eaux usées et l'aspiration des gaz d’échappement.

À une époque où la production mondiale est de plus en plus importante, Plasser Australia est parfaitement équipé pour contribuer au succès durable du groupe Plasser & Theurer.