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COLUMNISTA INVITADO

DRS Alliance

Un ecosistema abierto para diseñar entre todos el futuro del ferrocarril

COLUMNISTA INVITADO

Luc Vansteenkiste,
Consultant, Luanconsult

La gestión de activos en el sector ferroviario es un proceso que tradicionalmente se lleva a cabo de forma manual y, a menudo, incluso "artesanal".

Hasta hace una década, ni siquiera se reconocía como un proceso capaz de aportar un valor añadido a la red ferroviaria, ya fuera por el aumento de la fiabilidad de la red o por la prolongación de la vida útil de sus componentes.

Cuando en 2011 se me pidió asumir la responsabilidad del Departamento General de Infraestructura en INFRABEL (empresa belga de servicios del sector del transporte ferroviario), era evidente que debíamos introducir procesos digitales que pudieran hacer avanzar a la empresa y, por ende, a todo el sector. De ahí, que habilitáramos una partida presupuestaria para el mantenimiento de la red con tecnologías digitales. Esto no solo nos ayudó a reducir los costes, sino también a mejorar la seguridad, la fiabilidad y la disponibilidad de los activos de la red ferroviaria.

En este contexto, Infrabel introdujo la gestión digital de activos (Digital Asset Management) mediante aplicaciones de planificación de recursos empresariales (Enterprise Resource Planning - ERP) y apostó por los siguientes dispositivos y tecnologías:

  • Tabletas, procedimientos digitales y listas de chequeo, que recortan las tareas de mantenimiento manuales en más de un 25%
  • Activos Inteligentes (normalmente de señalización u otros que utilizan profusamente la tecnología PLC o los sensores inteligentes)
  • Activos dumb o "no inteligentes" (a menudo son activos lineales) en equipos de medición de vía, sensores y drones que requieren la supervisión por parte de trenes de medición.

El proyecto cosechó un gran éxito, logrando:

  • Una reducción en más de un 15 % de los costes de mantenimiento al eliminar la intervención humana
  • Una mayor seguridad, fiabilidad y disponibilidad
  • Una mejora del control de los costes del ciclo de vida de los activos gracias a la optimización del mantenimiento y a una mayor calidad de los datos en tiempo real, lo que permite una sustitución a tiempo
  • Un aumento de la capacidad de la red, ya que se ocupan menos tramos ferroviarios por trabajos de mantenimiento (inspección, mantenimiento preventivo y correctivo)

Y, no por último, también conseguimos la transición a un mantenimiento predictivo y a una gestión inteligente de los activos.

Perspectivas de futuro

DRS Alliance (Digital Railway Solutions Alliance) es una iniciativa completamente acorde a la visión y al objetivo que he perseguido desde que me convirtiera en Director de Gestión General de Activos de Infrabel en 2011.

El futuro de la movilidad descansará en gran medida en el ferrocarril y en su infraestructura actual. La Comisión Europea (CE) ha expresado su voluntad de duplicar el transporte de mercancías y de triplicar el ferrocarril de alta velocidad hasta 2050. Con la implementación de esta estrategia, la CE propiciará un cambio irreversible hacia una movilidad con cero emisiones, al tiempo que creará un sistema de transporte ferroviario más eficiente y de mayor capacidad.

La digitalización del sector ferroviario y la innovación en esta industria deberían allanarnos el camino hacia una mejor seguridad y una mayor capacidad, utilizando la infraestructura existente de una forma más eficiente. Cada vez son más los proveedores que desarrollan y ofrecen productos y servicios digitales. Esto plantea el singular reto de utilizar de forma coherente esta amplia oferta.


DRS Alliance

DRS Alliance es una alianza cuya meta es promover y coordinar el desarrollo de soluciones multidisciplinarias de extremo a extremo (end-to-end, E2E). El sector ferroviario necesita este tipo de soluciones a efectos de alcanzar sus ambiciosos objetivos mediante la optimización de la capacidad de la infraestructura existente a través de la implementación de un mantenimiento predictivo, la robotización y una mayor seguridad. El enfoque de DRS Alliance es sumamente importante, porque a día de hoy ninguna organización puede ofrecer por sí sola las soluciones que el sector ferroviario necesita para alcanzar dichos objetivos. DRS Alliance es un ecosistema que reúne a los mejores expertos en las diferentes disciplinas requeridas para prestar servicios E2E. También garantizará la necesaria interconectividad de las soluciones, impulsará una visión compartida y apoyará al sector ferroviario en este proceso de transformación mediante soluciones digitales. La transición a un ecosistema para todos los actores actuales y emergentes contribuirá activamente al éxito de los sistemas ferroviarios digitalizados y permitirá a todos los socios desarrollar soluciones de futuro para el sector ferroviario global.


El sector ferroviario global está evolucionando con rapidez para cumplir así su papel como solución sostenible para la movilidad del futuro. En estos momentos se están creando muchas iniciativas, todas ellas apoyadas por importantes programas de digitalización. La introducción del Sistema Europeo de Control de Trenes (ETCS) y la Operación Automática de Trenes (ATO) aumentará aún más la seguridad y la eficiencia del tráfico ferroviario. Actualmente se encuentra en marcha el proyecto de rediseño de horarios y capacidad (TTR), un proyecto europeo dirigido por RailNetEurope (RNE), cuyo objetivo es transformar el proceso de asignación de capacidad a fin de orientarlo más al mercado y a reducir las capacidades que se pierden por los surcos ferroviarios no utilizados. El coste del proyecto se estima en 700 millones de euros, pero aportará un enorme valor añadido al sector. Según las previsiones, con el proyecto TTR se ganará un 4% en capacidad. Así se ahorrarán 16.000 millones de euros que, de otro modo, se invertirían en aumentar la capacidad física.

El reto para la Alianza DRS consiste en presentar un Business Case similar y garantizar que se pueda ganar al menos otro 4% de capacidad. Esto se conseguirá evitando las pérdidas de capacidad provocadas por trabajos de medición, de mantenimiento o por averías en la infraestructura que provocan incidencias.

El objetivo final de la digitalización debe ser el de aportar un beneficio tangible y medible al sector ferroviario global a través del aumento de la disponibilidad y la seguridad de la infraestructura ferroviaria.

DRS Alliance es una iniciativa completamente acorde a la visión y el objetivo que he perseguido desde que me convertí en Director de Gestión General de Activos de Infrabel en 2011. Estoy firmemente convencido de que DRS Alliance es el camino correcto para alcanzar estos objetivos y ayudar al ferrocarril a cumplir su papel esencial como solución de movilidad del futuro.